這對父子,通吃全球自行車市場大半個世紀
2021-11-08 14:09 自行車 禧瑪諾

2這對父子,通吃全球自行車市場大半個世紀

來源:華商韜略(ID:hstl8888) 作者:華商韜略

百年歷史,營收超過5000億日元(約281億人民幣),寡占所在領域全球超過90%市場……

日本禧瑪諾,憑什么在一個被大多數人都視為老掉牙的夕陽產業里,寫下不朽傳奇?

闖入自行車黃金年代

不論是環法自行車賽,還是世界越野自行車錦標賽,運動員的自行車上幾乎都可以看到禧瑪諾的標志。

不僅是國外的專業比賽,如今在國內市場,如果你想買一輛自行車,不論是永久、飛鴿,還是捷安特、喜德盛、迪卡儂,任何一款中高檔自行車的商品頁上,往往都會強調,自己安裝的是日本禧瑪諾的變速器、曲柄或飛輪。

除了自行車,禧瑪諾在高端漁具產品也有很高的市占率。國內很多垂釣愛好者以擁有禧瑪諾的漁具為榮。

吞下全球自行車變速器、制動器等關鍵零部件90%的市場,在看上去并無太多技術門檻的自行車零部件領域,禧瑪諾憑什么能維持長期壟斷?

而禧瑪諾的起點要追溯到1894年,這一年,禧瑪諾的創始人島野莊三郎出生在大阪府堺市一個貧窮的家庭,從小就被寄養在親戚家。

小時候,他是個孩子王,總是喜歡帶領大家玩自己發明的游戲。

但由于父母不在身邊,他也相當叛逆。小學才念到三年級,他就被學校掃地出門。

輟學后,他13歲時就開始在工廠做學徒工。

其間他對當時日本師徒傳承的工匠傳統并不滿意,認為這種刻板因循的模式過于保守。后來,莊三郎選擇了更需要創造力的車床操作崗位,并成為管理50人的車間主任。

1921年,莊三郎找來幾個要好的工友,用一臺借來的車床,在一間40平米的出租屋里,宣布創業。這就是禧瑪諾集團的前身。

第二年,這間小工廠走上正軌,開始生產自行車飛輪。飛輪是自行車后輪上的齒輪,用于驅動后輪的轉動,制作精度要求較高。大小不同的多個飛輪可以實現自行車的變速功能。

▲飛輪 

來源:禧瑪諾官網 

莊三郎還為產品設計了商標,是三個長矛疊放在一起的圖標,其創意便是對標當時全球最知名的自行車品牌——英國三槍。

1900年到1960年,是全球自行車行業發展的黃金時期。這一時期自行車價格下降了90%,迅速普及成為廣大工薪階層最主要的交通工具。

莊三郎進入行業的時間,正是全球自行車滲透率快速增長的時期。在兩次世界大戰之間,英、法、日等國的主要城市大約有三分之一的工人是騎自行車上下班。

到了1940年,禧瑪諾的員工已經由最初的6人增加到300人;從一臺借來的機床發展到了擁有2000余臺機器;廠房從一個小房間發展成了一大片廠區;資產達到150萬日元;飛輪月生產量突破10萬枚,已占據日本市場的60%,并開始向海外市場進軍。

禧瑪諾這一時期的快速崛起,并不是僅僅因為搭上了自行車產業發展的順風車,還和莊三郎對質量的精益求精,以及對技術創新的追求密不可分。

為了實現飛輪更好的機械性能,并使涂膜更耐久,莊三郎引進了當時屬于先進技術的噴砂工藝。

在他的主導下,公司在1957年開發出了內三速變速器。這種位于車軸內部的變速器可以根據車速自動調節檔位。它憑借可節省體能、不易損壞的優點在日本和歐美國家迅速普及,業務蒸蒸日上。

但是一場巨大的危機,正在悄然向禧瑪諾襲來。

抵御寒冬的獨門絕技

緊接著,大約從1960年到1975年,全球自行車產業卻進入了衰落期。

隨著汽車工業的迅猛發展,汽車生產成本的降低,家用車在發達國家開始迅速普及。

曾經的白領們成群結隊騎著自行車,有說有笑上下班的景象不再,取而代之的是馬路上擁擠的小轎車。

《自行車的回歸》一書描述了這種斷崖式下跌:1952年到1973年,英國自行車使用率下降了84%;德國柏林1974年的自行車使用比例僅為1955年的10%。

自行車市場的萎縮也給上游零件生產廠家帶來毀滅性打擊。

不過,處在生死邊緣的禧瑪諾,竟然憑借一項重要的技術突破轉危為安。

1958年,島野莊三郎出國考察,在一個國際貿易展覽會上看到了西德的冷鍛技術。

他當即對自己的部下說:“我們也要研發自己的冷鍛技術。”

在場的人都驚呆了,大家都覺得他太瘋狂了:“作為一家小企業,如何能完成如此高難度的基礎工藝研究?”

畢竟,冷鍛通常是由大型鋼鐵企業、汽車企業,或者科研機構來完成。

但是島野莊三郎堅持要搏一把。

所謂冷鍛,是直接在常溫下把金屬鍛造成零件,相比熱鍛,具有低成本和高精度的優勢。

一方面,熱鍛需要大量燃料來加熱,高溫會讓廠房環境變得惡劣,工人健康也受到很大影響。這些都會增加企業的生產成本。

另一方面,熱鍛零件由于熱脹冷縮,尺寸會發生變化,這會大大影響零件的制作精度。

正因如此,島野莊三郎在1958年毅然決定要研發冷鍛技術。

但他并沒有在有生之年看到這項技術研發成功,于1958年9月抱憾去世。

4年后,禧瑪諾的冷鍛技術終于獲得成功,并投入應用。這期間公司先后攻克了壓力機力量不足、模具容易損壞、零件鍛造過程中變形等技術難題。

有了冷鍛技術這一“殺手锏”,禧瑪諾的產品在價格和質量上大大優于競爭對手,贏得了更多的客戶。這讓它得以在日漸萎縮的市場環境下,始終保持一席之地。

莊三郎的賭注壓對了!

1962年以后,禧瑪諾在冷鍛技術上不斷提升,進而發展出高精度冷鍛技術,實現了對自行車零件微米級的精度控制。這也是禧瑪諾被稱為“自行車界英特爾”的重要原因。

直到今天,冷鍛依然是禧瑪諾的鎮山之寶。

子承父業,發揚光大

進入70年代,隨著發達國家反消費主義浪潮涌現,以及環境污染、城市交通等問題日益嚴重,自行車又成了環保的旗幟和象征。

當時,發達國家的城市中涌現出了大量自行車環保組織,各國政府也開始提倡綠色出行。

1978年以后的五年內,日本及歐美等發達國家的自行車使用率回升高達30%。

經歷過嚴冬后生存下來的禧瑪諾,其行業頭部地位進一步得到了鞏固。

1975年,它營業額達到140多億日元(約8億元人民幣),但它這時還只是行業老三。

接下來在第二任領導的率領下,禧瑪諾走上了一條全新的稱霸之路。

島野莊三郎去世后,兒子島野尚三繼位。島野尚三是一位極具國際視野,對經濟學理論有深入研究的企業領袖。他也被譽為禧瑪諾的中興之祖。

自行車產業尚未回暖的1975年,島野尚三接受采訪時,曾前瞻性地指出:“在重工業發展的中后期,自行車將重新煥發生機,將不再以交通工具為主,而是以休閑、運動工具為主。”

此后,公司確定了立足休閑運動的市場發展定位,進軍山地車零件研發,著手開拓山地車市場。

此舉在當時受到了很多同行的嘲笑。他們認為,崎嶇的地形會讓自行車零件壽命大幅縮短,研發山地車根本就是異想天開。

但是島野尚三并不在乎,他對媒體表示,自己曾親自去美國、歐洲走訪了消費者,進行大量市場調研,從而確信,自行車在運動健身領域將擁有巨大的市場空間。

他曾在美國西海岸看到,許多年輕人騎著普通的公路自行車在泥地、山地里穿行,挑戰各種高難度動作。

盡管過程中不斷出現車胎漏氣、軸承脫落等問題,但這些年輕人依然樂此不疲。

“我們要開發屬于這些年輕人的產品,同時讓所有人都有機會通過自行車享受大自然的美妙。”

從70年代開始,島野尚三凍結了公司大量的研發項目,把主要資金和精力都投入到了比賽用變速器以及山地車零件的研發中。

他帶領公司重新設計了自行車齒輪的構造、尺寸、材質,并對車架構造也進行了重新設計,進行了無數次的沖撞試驗,以確保零部件不會損壞、脫落。

島野尚三最終解決了所有設計問題,在80年代開創了全新的山地車市場。

攻下職業騎手

除了山地車,為了提升自己的品牌影響力,島野尚三的另一個重要戰略也開始起步。這就是加強對運動員專用產品的研發。

這個戰略可稱為直搗黃龍,就是先直接征服職業運動員這個意見領袖群體,進而俘獲廣大體育愛好者的芳心,將品牌影響力擴展到整個普通受眾群體。

這就像萊卡、蔡司通過占據高端單反相機鏡頭市場,接著完成對中低端市場的下滲。

這個決策再次顯示出了島野尚三超前的戰略眼光,其征服職業自行車運動員的主要方法是提供最專業的自行車變速器。

人們在騎車時如果用手去撥動變速器,為了保持身體平衡,雙腳的蹬踏頻率和力度就必須減少,勢必造成減速。這對于職業運動員來說,非常影響成績。

從70年代至今,禧瑪諾大量科技研發都是圍繞變速器,其終極目標就是讓運動員的手指在盡可能小的移動下完成變速調節。

70年代,電子技術剛剛在民用領域普及,禧瑪諾就發明了世界上第一款電子變速器。由于當時的電子和電池技術不成熟,這款變速器較為笨重,并沒有得到普及。

隨后,禧瑪諾在1990年發明了世界上第一款雙控制桿變速器Dual Control Lever,這款變速器將變速桿和剎車桿融為一體,讓騎手只需手指輕輕撥動即能完成變速。該變速器引發了一場革命,迅速普及,成為了職業車手的標配。

▲剎車變速融為一體 

來源:禧瑪諾官網 

到2001年,隨著電子技術的成熟,禧瑪諾終于推出了可以安裝于車把上的電子變速器Di2,只需輕微觸動即可變速。其全新的體驗讓當時整個行業為之震驚。機械變速器在職業賽場上也漸漸被淘汰。

從這之后,禧瑪諾也就自然地成為了職業車手眼中高品質的象征,終成行業霸主。

百年禧瑪諾,仍在前行

除了自行車,禧瑪諾還進軍了高端漁具產品,它目前是僅次于達億瓦(DAIWA),全球銷售額排名第二的漁具品牌,年銷售額近56億元人民幣。

也是在1970年,禧瑪諾開始進軍漁具市場,主要生產魚竿上的卷線軸。

上世紀70年代以來,休閑垂釣在美國興起,并逐漸成為美國人最青睞的戶外活動之一。在1980年代,美國垂釣愛好者從2000萬增長到6000萬。

禧瑪諾的第四位掌門人,島野莊三郎的三子島野喜三曾表示:“卷線軸和變速器的原理很相近,當釣魚愛好者們開始需要輕質的高機械精度漁具時,我們自然就進入了這個市場。”

這也是自公司成立50年之后,禧瑪諾的首次業務擴張。

和自行車變速器一樣,漁具卷線軸也需要齒輪帶動,切換檔位。于是禧瑪諾把在自行變速器領域多年來積累的技術經驗應用于漁具卷線軸,制造出了平滑、順暢的產品。

值得提及的是,禧瑪諾在漁具領域同樣有大量技術創新。

1981年,禧瑪諾率先推出了帶有微型計算機的卷線軸,可以將魚線自動投放到設定的水深;禧瑪諾還率先將重量極輕的碳纖維材料應用于魚竿和卷線軸的制造;近年來,還開發出了海面下實況顯示裝置以及自動誘餌。

憑借這些領先于行業的發明,禧瑪諾抓住了專業垂釣愛好者的心,奠定了自己在漁具領域的市場地位。

今年正好是禧瑪諾公司100歲生日。經過百年發展,它已擁有員工12244人,子公司及研究機構已遍布全球各大洲29個國家。

回首百年之路,禧瑪諾的成功之道在于,其領導人專注于戰略目標,敢于以小博大地進行基礎工藝創新,真正做到了“走自己的路,讓別人無路可走”。

從開發山地車零件到研發電子變速器,這些嘗試都冒著極大風險,禧瑪諾的掌舵者卻有著非凡的魄力,通過對技術和市場進行大量調研,能夠看到未來的發展趨勢。

近年來,隨著氣候逐漸變暖,歐美國家環保熱潮再度興起,自行車市場持續增長,禧瑪諾的經營也實現了高速增長。2021年預計全年凈銷售額5000億日元,相比2016年的3230億日元的營收,幾乎增長了66%。

目前,禧瑪諾還在不斷推出高科技的運動員限量版變速器產品,以滿足職業選手的需求。同時近年來不斷加大新型納米材料的研發,希望繼續擴大基礎材料領域優勢。

但是也有一些因素正在考驗著禧瑪諾。比如共享單車近年來在我國城市中崛起,極大地影響了自行車的銷量,造成了禧瑪諾近年來在亞洲市場表現不佳。

此外,全球電助力車市場的不斷增長,特別是在亞洲地區的增長,也對傳統自行車的銷售構成了巨大的威脅。

在與汽車、摩托車的較量中頑強生存下來的禧瑪諾,仍將不可避免地面對新的挑戰。

參考資料:

[1] 《自行車業上市龍頭經營狀況分析》美騎網 

[2] 《禧瑪諾公司的發展故事》釣魚 

[3] 《禧瑪諾的成功秘訣》企業與經營 

[4] 《電子變速V.S.機械變速,孰優孰劣》黑鳥單車 

[5] 《究竟是誰發明了手變?》單車機械匠 

圖片:網絡、圖蟲創意